Ny planet Et »ønskescenarie for forskerne«

Onsdag meddelte forskere fra European Southern Observatory, at de havde lokaliseret en ny exoplanet – altså en planet, der kredser om en anden stjerne end solen. Planeten har fået navnet Proxima b og har mange af de rette betingelser for liv.

Men fundet af exoplaneter er ingen nyhed. Siden 1995 har astrofysikere fundet omkring 3.000 exoplaneter og mange flere, der stadig skal analyseres yderligere. Så hvorfor er Proxima b i disse dage på alles læber?

Hvad er en exoplanet?

  • En exoplanet er en planet, der kredser om en stjerne, der ikke er Solen.
  • Man opdagede den første exoplanet i 1995.
  • Exoplaneter kan ikke ses direkte i et teleskop fra Jorden. Når astronomer ser på en stjerne, kan de indirekte se, om der er planeter i kredsløb om den.
  • Proxima b, som forskere fra ESO netop har fundet, er 1,3 gange så stor som Jorden.
  • Det er exoplaneter på størrelse med Jorden, der er størst interesse for, fordi forskere regner med, at det er på sådan en planet, at vi måske vil finde liv, der minder om vores.

Kilde: www.rummet.dk, Reuters

Planeten kredser om stjernen Proxima Centauri, der befinder sig i vores solsystems kosmiske baghave ”blot” 4,25 lysår væk. Proxima Centauri er en såkaldt rød dværgstjerne og en af de stjerner, der befinder sig tættest på vores sol.

Det giver forskerne helt unikke muligheder for at studere Proxima b, fortæller Michael Linden-Vørnle, der er astrofysiker og chefkonsulent ved Institut for Rumforskning og Rumteknologi på DTU.

»Man har fundet mange andre exoplaneter, der måske kunne være mere interessante, men Proxima b kredser om vores nærmeste stjernenabo. Vi kan simpelthen ikke finde en exoplanet tættere på,« siger han.

Proxima b ligner Jorden

Samtidig ligner planeten Jorden på flere områder. Der er nemlig tale om en klippeplanet, der formodes at være blot en lille smule større end Jorden. Derudover ligger Proxima b inden for den såkaldt beboelige zone og har en overfladetemperatur, der gør, at der i teorien kan være vand. De fleste af de exoplaneter, man hidtil har fundet, har været større gasplaneter.

Det gør fundet af planeten til et ønskescenarie for forskerne, mener Jørgen Christensen-Dalsgaard, der er professor ved Institut for Fysik og Astronomi på Aarhus Universitet.

»Hvis man skal lede efter liv, mener vi, at det er en forudsætning, at planeten ligner Jorden. Her er Proxima b ret tæt på at være perfekt,« siger han.

Og netop spørgsmålet om, hvorvidt der kan findes liv på Proxima b, bliver et at de helt store. Første skridt er at undersøge, om Proxima b har en atmosfære, forklarer Michael Linden-Vørnle.

Gigantiske solstorme kan ramme Jorden »Det er en meget skræmmende tanke«

En atmosfære er nemlig forudsætningen for flydende vand og dermed liv. Men ingen af forskerne kan endnu sige, hvor stor sandsynlighed der er for liv på Proxima b. Og man bliver muligvis nødt til at vente på næste generations teleskoper for at få mere indsigt i forholdene på planeten. Det er dog ikke nødvendigvis ret mange år ude i fremtiden.

Venter på teleskoper

ESO er ved at bygge verdens største teleskop i Chile, der bør stå færdig i 2024, og efter planen opsender Nasa i 2018 James Webb Telescope. Michael Linden-Vørnle mener, at disse to teleskoper kan være med til at bane vejen for en mere direkte observation af Proxima b.

»Man har indtil nu kun registreret tyngdepåvirkninger. Med de her teleskoper kan man lave direkte observationer og se, om der er en atmosfære eller ej og på den måde bestemme, om Proxima b er beboelig,« siger han.

Fundet af de første exoplaneter for omkring 20 år siden gav i første omgang forskerne en bredere forståelse af vores solsystem. Her fandt man ud af, at planeter, der kredser om stjerner, ikke er unikt for kun vores solsystem.

Men den dag i dag er exoplaneter stadig vigtige for forskerne.

»De giver os information om universet og i en vis forstand også om vores egen plads i universet. For astrofysikere er det utrolig vigtigt at forstå, hvordan planetsystemer dannes og udvikler sig, og her er særligt spørgsmålet om liv utrolig vigtigt – for er der liv andre steder, eller er det helt tilfældigt, at livet udviklede sig her på Jorden?« siger Jørgen Christensen-Dalsgaard.

Michael Linden-Vørnle er enig i, at exoplaneter er essentielle for vores forståelse af universet, og at de samtidig kan være en indikator for, om livet altid vil udvikle sig, hvis de rette betingelser er til stede.

»I forhold til Proxima b er det næste store spørgsmål, om betingelserne på planeten ligner Jordens så meget, at vi kan kalde det en tvillingeplanet. Og hvis disse betingelser er til stede, er det helt store spørgsmål, om betingelserne for liv også medfører liv – eller om det blot var en tilfældighed, at livet lige opstod på Jorden. Dog leder vi kun efter betingelserne for det liv, vi kender til, men det kan jo også være noget helt andet,« siger han.

You can skip to the end and leave a response. Pinging is currently not allowed.

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.

Powered by WordPress | Designed by: Premium Themes | Thanks to Free WordPress 4 Themes, Download Premium WordPress Themes and
%d bloggers like this: