Han vil finde essensen ved Johnny Cash ved at fjerne Johnny Cash

Lad os bare få det på bordet med det samme: Der kommer ikke til at være en Johnny Cash på scenen, når teaterkoncerten med en god del af den amerikanske sangers bagkatalog får verdenspremiere på Aarhus Teater senere på denne måned. Om der kommer et ”Hello, I’m Johnny Cash,” må vi vente med at se. Dog vil han – næsten med garanti – være med i ånden, når tæppet trækkes fra, for der kommer ikke til at mangle guitarspil og banjoer, jodlen, togture, cowboys og countrymusik. Forestillingen er kommet til i et samarbejde mellem Aarhus Teater og Aveny-T og vil undersøge dybden og tidløsheden i den amerikanske sjæl med udgangspunkt i Johnny Cash.

På scenen står erfarne sangere som Kira Skov, der får sin teaterdebut, jazz-sangerinden Caroline Henderson og Simon Mathew, og bag scenen står bl.a. Kåre Bjerkø, komponist og kapelmester på teaterkoncerten.

Han har arbejdet med Love Shop, er blevet oplært af Lars H.U.G., har været komponist på det københavnske teater Dr. Dante, skrevet musik til adskillige danske film og julekalendre og siden 2014 arrangeret musikken til teaterkoncerter som ”Gasolin”, ”Imagine” med sange af John Lennon og nu også ”American Spirit” – en teaterkoncert om den amerikanske ånd med numre fra Johnny Cash’s karriere.

»Teaterkoncerter har det problem, at der ikke er en hovedperson (ofte betinger dem, der giver rettighederne til at spille numre af kendte musikere, sig, at man ikke gengiver kunstneren under en teaterkoncert, red.). Man kunne måske godt få en person til at stille sig op og synge som Johnny Cash, men det stadie overstår man ret hurtigt. Man tilføjer jo ikke noget nyt på den måde. Det ville være som at lave et cover-band. Man er nødt til at komme et andet sted hen. Så i denne teaterkoncert handler det bl.a. om, hvor Johnny Cash’s numre egentlig kommer fra,« siger Kåre Bjerkø.

For under sin research på Johnny Cash opdagede han, at Cash i virkeligheden ikke skrev mange af sine sange selv. Han formidlede og fortolkede i stedet i høj grad andre musikeres numre. Samtidig bar hans numre præg af at være påvirket af stemninger fra forskellige kulturer. Sangene fra Johnny Cash’s country-periode indeholder eksempelvis en del jodlen med inspiration fra bl.a. østrigske flygtninge, som havde søgt mod USA i den periode, sangene blev skrevet, og som siden er blevet brugt af cowboys.

»USA er en 200 år gammel historie med alle mulige forskellige indtryk, der er kogt sammen i en gryde. Der er jodlen fra østrigske indvandrere, og der er spirituel gospel fra slaverne. Genremæssigt bevæger koncerten sig over hele århundredet, og jeg har forsøgt at inkludere den oprindelige måde at spille sangene på,« siger han og viser det på en hjemmeside, der er skabt til sangerne i teaterkoncerten.

På Youtube har han – udover Johnny Cash’s egen version af en sang – fundet tidligere udgaver af den samt coverversioner, der er kommet til, efter at Johnny Cash tog nummeret til sig. Et af numrene hedder ”Rock Island Line”. Det blev sunget af afroamerikanere i New Orleans og optaget på bånd af et hold amerikanske forskere i 1930’erne. Derefter blev sangen sunget i amerikanske fængsler, indtil den engelske skiffle-sanger Lonnie Donegan tog den til sig og satte lidt mere tempo på. Først derefter tog Johnny Cash nummeret med på sin spilleliste.

»Lige i det her eksempel har jeg forsøgt at lave en tidsrejse, hvor vi begynder i 30’erne og ender i 50’erne,« forklarer Kåre Bjerkø.

Når man fjerner Johnny Cash fra Johnny Cash

Egentlig er Kåre Bjerkø ikke vild med at forholde sig alt for meget til Johnny Cash udover hans musikalske talenter. Med utallige biografi er og fansites på internettet er det svært at gennemskue, hvad der er sandt eller ej. Nogle ting er dog relativt sikre. Han var en traditionel amerikaner, med stor sandsynlighed republikaner, og bakkede gerne op om våben i private hjem. Samtidig er det svært ikke at se forestillingens aktualitet i og med, at USA nu for alvor befi nder sig midt i en præsidentvalgkamp. Det er dog ikke planlagt, siger Kåre Bjerkø.

»Når jeg tænker på den amerikanske valgkamp, undrer jeg mig over, hvad der egentlig sker. Det er som om, at amerikanerne på den ene side er fornuftige og tænkende mennesker, der gerne vil fremad. Men der er også en art hulemand og hver mand sin pistol over dem. De har forbundet våben med frihed, men hvad er frihed? Og er der et svar – en følelsesmæssig forklaring – i Johnny Cash’s sange, så vil jeg gerne trække den frem. Flere af dem handler jo om våben og cowboys.«

Som kapelmester står Kåre Bjerkø for den musikalske del på Aarhus Teaters teaterkoncert. Her sammen med violinisten Maria Jagd. Foto: Rune Aarestrup Pedersen

For Kåre Bjerkø har den største udfordring været at opleve, hvad der sker, når man fjerner Cash’s dybe stemme fra sangene – ja, faktisk fjerner ham helt fra ligningen.

»Hvad er så essensen? Det, synes jeg, er The American Spirit, som vi også har døbt teaterkoncerten. Om det er en amerikansk drøm eller et amerikansk mareridt, må publikum selv vurdere. Men det er enormt folkeligt og sammensat af alt fra irerne, østrigerne, afrikanerne, det religiøse, banjo-musikken, jazz – det hele. Og Johnny Cash har haft en lang karriere, så man kan nærmest følge en musikalsk og kulturel udvikling i hans musik.«

Undgår de mest kendte numre

For 22 år siden gik Kåre Bjerkø rundt med en idé om, at man godt kunne give musik en større rolle på danske teatre. Nogenlunde på samme tid gik den danske dramatiker og teaterdirektør Nikolaj Cederholm rundt med en idé om, at han ville lave noget med sangene fra Gasolin. Han manglede blot én til at udføre det. På det tidspunkt var begrebet teaterkoncert ikke noget, man kendte til. Men det blev det.

Således blev ”Teaterkoncert Gasolin” født, verdens første af sin art, og den fik premiere på Dr. Dante i København. I 2014 spillede forestillingen på Aarhus Teater. 20 år senere arrangerede Kåre Bjerkø og Nikolaj Cederholm en ny teaterkoncert med Gasolinnumre, og denne gang blev den også vist på Aarhus Teater. Året efter, altså sidste år, skabte det samme hold ”Imagine” med numre fra John Lennons bagkatalog. Og selvom Kåre Bjerkø ikke kan svare på, om der er planer for en teaterkoncert i 2017, lyder det alligevel sandsynligt.

Han forklarer, at kunsten, når man forbereder en teaterkoncert, er at kigge på de karakterer, der optræder i sangene. Derudover må man – som tidligere beskrevet – forsøge at finde en vej uden om forsangeren som f.eks. Johnny Cash. For det vil næppe blive bedre end den ægte vare, forklarer Kåre Bjerkø.

På samme måde forsøger han også at komme uden om de mest kendte numre. Netop de numre er som regel lykkedes så godt, at de er nogle mastodonter at rykke med. I stedet kan man vinde en del ved at fremhæve de gode historier i de mindre kendte sange.

Det vil publikum også opleve i ”American Spirit” – nogle synes om det, andre gør ikke. Gasolin-teaterkoncerten fra 1994 blev f.eks. kaldt for blasfemi, siger Kåre Bjerkø.

Skulle man stå tilbage med et håb om, at et af de kendte numre er taget med, kan vi bringe en lille serviceoplysning; ”Walk the Line” er inkluderet i teaterkoncerten. Det samme er i øvrigt ”Folsom Prison Blues”, ”Personal Jesus”, “Jackson”, ”Don’t Take Your Guns to Town”, ”Understand Your Man” og ”If I Were a Carpenter.”

»Jeg synes, at man i en kreativ betragtning skal vælge numre med de gode fortællinger. Det, der er interessant at se på en scene, og det er ikke altid det samme som de helt store hits.« ”American Spirit” har premiere på Aarhus Teater 25. august. Den spiller i Aarhus frem til 8. oktober, hvorefter teaterkoncerten spiller på Aveny-T på Frederiksberg.

You can skip to the end and leave a response. Pinging is currently not allowed.

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.

Powered by WordPress | Designed by: Premium Themes | Thanks to Free WordPress 4 Themes, Download Premium WordPress Themes and
%d bloggers like this: